Riesgos al remodelar casas y edificios viejos | ConstruGuía al día
riesgos al renovar casas y edificios viejos

Tenga cuidado con estos riesgos al remodelar casas y edificios viejos

Tenga cuidado con estos riesgos al remodelar casas y edificios viejos

Las tejas viejas pueden contener plomo, y aunque es menos probable que se vuelvan quebradizos, de todas formas deben manejarse apropiadamente.

El asbesto y la pintura con plomo son materiales peligrosos que suelen encontrarse en las casas y edificios viejos. Ambos productos fueron usados ampliamente antes de ser prohibidos en las décadas de los 70 y 80 debido a los riesgos que entrañan para la salud.

Riesgos por asbesto

Entre los riesgos al remodelar casas y edificios viejos, los materiales que contienen asbesto (ACM, por sus siglas en inglés) son los más frecuentes y peligrosos. Los ACMs se rociaban para proteger contra incendios y se usaban en aislantes, pisos, adhesivos, placas de cielo raso, masilla, pasta selladora, compuesto para juntas, materiales para dar textura a paredes y cielos rasos, revestimientos y tejas para techo.

Cada uno puede resultar peligroso en diferentes grados y los métodos usados para comprobar su presencia, erradicarlos y encapsularlos están controlados estrictamente por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA).

riesgos al renovar casas y edificios viejos

Tanto las losas viejas como los adhesivos usados con estas pueden contener asbesto.

Cuando se perturba el asbesto, este puede volverse quebradizo o quedar suspendido en el aire y este es el mayor de los riesgos. Si estas partículas minúsculas de asbesto se ingieren o inhalan pueden causar graves enfermedades, entre ellas mesotelioma y varios tipos de cáncer, aunque los síntomas pudieran demorar muchos años en aflorar.

Los aislantes para techo y pared y los recubrimientos de tuberías son probablemente las peores fuentes. Durante muchos años se secaron y ahora se desmenuzan con facilidad. Es menos probable que las tejas, las losas para techo y los adhesivos se tornen quebradizos, pero aún así deben manipularse apropiadamente.

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Por lo general, es responsabilidad del propietario asegurar que no haya materiales que contengan asbestos presentes en el edificio. Los términos contractuales normalmente exigen a los contratistas interrumpir de inmediato el trabajo y notificar al propietario si encuentran cualquier material que presuntamente contiene asbesto.

Si se detecta ACM, e incluso si tan solo se presume la presencia de asbesto, el propietario está obligado a emplear firmas profesionales para tomar muestras y examinar el material en cuestión. Si se comprueba que es ACM, tienen que aplicarse procedimientos especiales de contención, eliminación y análisis del aire, hasta que el material se reduzca o encapsule totalmente y las muestras de análisis del aire corroboren que no hay riesgo remanente.

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Riesgos por pintura con plomo

Tenga cuidado con estos riesgos

Antes de 1978, el plomo se usaba como un agente de pigmentación y secado en las pinturas a base de aceite.

Antes de 1978, el plomo se usaba como pigmento y agente de secado en las pinturas a base de aceite. Estas pinturas que contienen plomo pueden entrañar un riesgo para la salud si se ingieren. La ley federal exige a los contratistas estar certificados y capacitados para prevenir la contaminación con plomo al realizar proyectos de renovación, reparación y pintura en viviendas construidas antes de 1978 (así como en escuelas e instalaciones para cuidado de niños).

La regulación se aplica si el trabajo es remunerado y se altera una superficie pintada mayor de 6 pies cuadrados en interiores o de 20 pies cuadrados en exteriores; se derriban, lijan o raspan paredes pintadas; y/o se quitan y reemplazan ventanas.

Si el trabajo no reúne estas condiciones, la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) permite a los contratistas eliminar los residuos de pintura a base de plomo como basura doméstica que se elimina conforme a la ordenanza municipal y se manipula de acuerdo con las exigencias locales y estatales. Así mismo se permite a los residentes eliminar de esta forma los residuos de pinturas a base de plomo.

EPA exhorta a todos los que manipulan pintura a base de plomo recoger virutas, polvo, suciedad y desechos en bolsas de basura plásticas para eliminarlos. Es preferible un contenedor de basura cubierto para ir almacenando los desechos hasta concluir el trabajo. Contacte siempre a las autoridades locales para determinar dónde y cómo pueden eliminarse los desechos de pintura a base de plomo.

Riesgos por servicios públicos

Las líneas activas de servicio público en edificios, tales como gas natural y electricidad, conllevan riesgos evidentes. Otro de los riesgos al remodelar casas y edificios viejos es que en casi todos los proyectos de renovación no se corta la electricidad, para poder usar temporalmente luces y herramientas eléctricas sin necesidad de generadores portátiles. Durante la demolición es imperativo cortar el suministro de energía eléctrica.

Muchas veces resulta difícil estar 100 por ciento seguro de cómo diversos dispositivos están conectados al circuito eléctrico, especialmente en las viviendas más viejas donde los propietarios o contratistas menos calificados pudieron haber hecho renovaciones sin cumplir con los códigos correspondientes. En caso de duda, asegúrese de comprobar todos los dispositivos para garantizar que no hay corriente eléctrica antes de comenzar cualquier tarea de demolición.

Al realizar cualquier trabajo de electricidad en un sistema activo, el procedimiento de bloqueo y rotulación o etiquetado es vital para asegurar que no se quede un panel energizado mientras los trabajadores se exponen a circuitos o dispositivos que suponen sin corriente.

Las tuberías de gas natural representan un riesgo evidente de incendio. Aunque no necesariamente es un riesgo para la salud, una tubería de agua rota pudiera provocar daños serios y costos. Las tuberías de gas son fáciles de ubicar y clausurar durante la construcción, pero las tuberías de agua no suelen estar a la vista. Antes de comenzar la demolición asegúrese de que ambas líneas de servicio público están cortadas y aisladas de las áreas de trabajo.

Otros riesgos en la renovación

Los riesgos asociados con la renovación incluyen latas de pinturas abandonadas y otros productos químicos mal almacenados, los cuales deben eliminarse para evitar el peligro de incendio y los riesgos para la salud a causa de los vapores tóxicos.

Otros productos químicos como limpiadores, blanqueadores, ácidos, solventes, etc., pueden representar un riesgo para la salud si se inhalan, ingieren, absorben a través del contacto con la piel o se inyectan por pinchazo accidental.

La ventilación es clave para toda actividad de construcción en cualquier tipo de edificio. Los vapores intensos son usuales debido a pinturas, adhesivos, soldaduras, equipos que funcionan con gas o gasolina y calentadores temporales. Deben ser despejados por completo con aire fresco para mitigar los riesgos potenciales para la salud.

Incluso el polvo de materiales relativamente cotidianos, como aserrín y hollín, pueden estallar si alcanzan la concentración crítica y entran en contacto con una chispa o llama.

–Por Bruce Webb, contratista general